Kan man få et kindmuskel-gen?

Smilehuller skyldes en mutation i et eneste gen. Man kan have smilehuller på begge kinder eller kun på den ene kind. Mutationen i genet gør, at muskler i kinden bliver kortere end normalt. Når disse lidt kortere muskler trækkes sammen, så vil man få en forsænkning i huden, og altså et smilehul. Det betyder, at selv om vi kun har en kopi af dette gen, og det andet gen er ‘normalt’, så vil vi alligevel få et smilehul. Dette betyder igen, at hvis ingen af forældrene har smilehuls-genet, så vil et barn heller ikke have et sådant gen.

Dette fænomen kan skyldes flere ting. Det kan forekomme, at barnet har fået en mutation i et sådant kindmuskel-gen, og at smilehullet dermed spontant er opstået, selv om genet ikke findes hos forældrene.

Det er ikke alle ansigtsformer, som er lige egnede til smilehuller

Vi ved for eksempel, at mennesker med gener, som koder for kort ansigtsform, sjældnere vil have smilehuller, selv om de har et gen, som koder for dette. Dette skyldes, at korte ansigter ikke får forsænkninger i huden, selv om man har en lidt kortere muskel i kinden end normalt.

De fleste mutationer er ikke nyttige og mange er direkte skadelige. Så hvad så med mutationen “smilehullet”?Lige netop denne mutation ser i og for sig ud til at være ganske ubrugelig – man har ikke lettere ved at skaffe sig føde, eller man lever ikke længere, fordi at man har smilehuller.

Det er jo unægtelig sådan, at mange synes, at smilehuller er meget nuttede at kigge på. Smilehuller synes ofte forbundet med ungdom og sundhed. Mennesker opfatter måske smilehuller som et tegn på, at man er ung og rask i krop og sjæl.

Dette vil i så fald indebære at naturlig udvælgelse har favoriseret mennesker med netop denne egenskab, og at dem med smilehuller har lidt lettere ved at finde sig partnere at stifte familie med end andre mennesker uden smilehuller.

Så tænk på det næste gang du smiler – du scorer måske uden at vide det 🙂

Hans K. Stenøien, som er professor på Videnskabsmuseet NTNU og tilknyttet Systematik- og evolutionsgruppen har forsket i dette emne.